界首的吕长明牛肉,今天我要曝曝你!

界首论坛2018-10-03 14:55:20


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界首美食系列之二
风味独具、畅销不衰的
“吕长明五香烧牛肉”


    1984年秋季的一天下午,一个一口外地口音的男人奔走在界首街头,逢人就问卖牛肉的吕长明在哪里?看他焦急的模样,有认识吕长明的人就告诉他,吕长明这会儿应该是在信义街东风剧场附近摆摊子呢。   
     这外地人问明路线,匆匆来到东风剧场南边的十字路口,找到了瑟瑟秋风之中,正在卖五香烧牛肉的一位年轻人。这外地人上前询问,才知道这是吕长明的儿子吕金友,便请求吕金友带自己去拜见吕长明老师傅。吕金友看他一脸急迫的样子,低头看看圆筐内的牛肉也不多了,就收起支撑圆筐的简易支架,挎着圆筐带着他回到解放胡同的家庭作坊,向父亲说明情况。确认眼前这位精神矍铄的回族老人就是吕长明,这人当时就扑通一声跪倒在地,说吕师傅我可找到你了!吕长明吃了一惊,赶紧把他扶了起来。
    原来,这个叫李振明的外地人是武汉某砖瓦厂的厂长,他的老父亲得了重病,临终前对儿子说,儿啊,抗战期间我在安徽界首做生意,当地有个吕长明做的五香牛肉特别好吃,我想再尝尝。得知父亲的心愿,李振明当即前往车站,连夜赶往界首。1984年那阵儿,武汉尚没有直达界首的长途汽车,这一路辗转倒车,六百多里地的行程,其间艰辛自不必说。听他说明详细之后,吕长明非常感动,当即对李振明说,你先找个旅馆住下,明早过来取牛肉。
    李振明走后,吕长明立即安排儿子到教门街购来二斤新鲜黄牛嫩肉,先以盐浸入味,后放入料锅子用大火煮至五成熟,再以细火慢煨,捞出后冷凉,在油锅中炸至红色,出锅后再用小磨香油加工。待早上李振明到来时,只见这烧制好的牛肉红润本色,香味纯厚,闻一闻忍不住要咽口水。吕长明用油布将牛肉密封包好,交给李振明,但无论如何也不收他的钱。李振明非常感动,他牵挂病榻上的父亲,也就不再矫情,向吕老再三拜谢之后,匆匆赶回武汉。
    “武汉孝子求牛肉”的佳话一时间成为街头巷尾热议的话题,人们在赞叹孝子之余,更是对吕长明五香烧牛肉这一界首名吃赞誉有加,也带动他的生意更加热火。也许你要问,让那位武汉老人念念不忘的佳肴有何来历呢?
    前清同治年间,河南省太康老冢镇出了一位吕姓回民厨师,根据多年经验,制作出别具特色的五香牛肉,很受人们欢迎,其后人靠家传技术谋生,获益良多。不想1938年8月,日寇大举侵攻中原,国民党政府御敌无策,遂炸开郑州黄河花园口大堤,“以水代兵”,结果造成人为的黄河决堤改道,形成大片的黄泛区。吕家突遭大难,家庭衰落。1939年初,年仅14岁的吕长明带着母亲逃难到安徽界首,在乡亲们的帮助下,在三渡口附近安家落户,娶妻生子。吕长明以祖传手艺重操旧业,开设家庭作坊,白天采买加工五香牛肉,傍晚则沿街叫卖,藉此养家糊口。在经营中,聪明的吕长明又根据界首人的口味对家传“五香牛肉”制作工艺进行改良,最终形成了界首人耳熟能详的名吃“五香烧牛肉”。
    名吃虽好,无奈命运多舛。解放前牛烧肉缺,收入微薄;解放初期合作化时代,吕长明的技术又不受重视;1965年,他全家又被“四清”工作队遣返下放回老家河南省太康老冢镇,“五香烧牛肉”一度在界首销声匿迹。直到1979年,改革开放落实政策后,吕长明一家才重新回到界首。借助改革东风,吕长明在大义街与信义街之间的解放胡同租了两间茅屋,购置工具,将“五香烧牛肉”重现于世,界首城乡群众争相购买。“武汉孝子求牛肉”之后不久,吕长明作为致富模范,光荣地出席了界首县政府召开的万元户代表大会。1985年《安徽日报》报道了吕长明发家致富的信息。1995年出版的《界首县志》记载:“〔五香牛肉〕吕长明烧制最佳。”吕长明有意培养孩子作为接班人,四个儿子之中,最后选定小儿子吕金友作为生意继承人。1988年吕老将生意正式交给吕金友打理,这个时候,吕家的生意也由“提篮小卖”升级为卤菜车子,固定在东风剧场西侧,老百货大楼(今粤客隆超市)前面。


    吕金友既传承了吕家的传统手艺,又继承了父辈的优良家风,对父母非常孝顺。孝子李振明走后,吕金友突然萌生了一个想法,他想把自家的五香烧牛肉推向全国,让更多的人认识到自家产品的好。当资金积累到一定规模之后,1995年,吕金友在中原东路成立了界首市吕长明清真食品有限公司,将现代化真空包装技术与家传“五香烧牛肉”结合在一起,为“吕长明五香烧牛肉”走出界首、面向全国奠定了坚实的基础。看到儿子的骄人业绩,吕长明非常满意,于1997年在公证处做了公正,确认儿子吕金友为“吕长明五香烧牛肉”名字、肖像、商标注册的唯一继承人。

(采访进行中)

    在吕金友的悉心经营下,“吕长明五香烧牛肉”先后开发出5个系列21个品种,1999年被评为“全国食品行业质量信得过产品”,荣获“质量兴国”奖。2001年,正式注册为界首市吕长明清真食品有限公司。2003年在界首市东城经济开发区兴建厂房,产销规模再次提升。2004年被中国工商总局评为“质量信誉跟踪产品”,同年被评为“阜阳市农业产业化龙头企业”。2006年获得“全国工业产品生产许可证”,“吕长明五香烧牛肉”被评为“阜阳市著名商标”。


    对于“吕长明五香烧牛肉”的发展,吕金友的心中明白如水。孝子李振明从他家里离开后,父亲吕长明非常高兴,父子闲聊的时候,吕长明对儿子说:我不收他的钱,是因为钱不重要,重要的是人家尊重你的手艺,崇拜你的产品,一口气记了几十年!由此,吕金友深深领会到,产品质量对一个名牌的重要性,并在今后的经营中奉为圭臬。   
    原料上,吕金友要求必须选购两岁左右的健康公牛,并按照伊斯兰教义,送请阿訇屠宰。制作上,吕金友严格遵循家传烧制技艺要求,精心烧制,务求完美。正因为如此精益求精,“吕长明五香烧牛肉”才赢得美食家们的信赖,百年传承风味独具,口口相传赞誉不衰。
    10月下旬,中央电视台《乡村大世界》栏目走进界首,在翰墨文化园界首老字号美食街拍摄界首风味小吃。琳琅满目的各色小吃中,“吕长明五香烧牛肉”在摄像机下再次成为人们关注的焦点。看着人们提着包装精致的礼品盒装“吕长明五香烧牛肉”,吕金友的心中充满了自豪……

界首论坛特约执笔  作家柴进


柴进:界首市著名作家,现任界首市作协副会长、秘书长。

作为界首多少年来的特色美食

我们也衷心祝愿

界首的“吕长明”能够更好更快地发展

有朝一日能够代表界首

享誉全国!